Nouvelle publications


Servants’ Pasts: Late-Eighteenth to Twentieth-Century South Asia, volume 2

edited by Nitin Sinha and Nitin Varma


The importance of domestic service as a growing area of occupation and employment in contemporary South Asia is marked by a surprising silence about it in historical scholarship. The second volume of Servants’ Pasts covers the colonial and postcolonial periods. It lays out the intricate relationship between domestic work and employment in light of the growth of first, new moral regimes under colonialism and second, public avenues of employment under colonial institutions such as the municipality, school and hospital.


Für weitere Informationen siehe Rezension bei H/Soz/Kult.



Servants' Pasts: Sixteenth to Eighteenth Century, South Asia, Vol. 1

edited by Nitin Sinha, Nitin Varma and Pankaj Jha


Domestic servants have always been, and continue to be, ubiquitous in the households of middle and upper income rural and urban South Asia. They are also strikingly visible in art forms: paintings, sculptures, photographs, cinema, plays, stories, etc. Yet, they remain absent from scholarly research with very few recent exceptions.

Domestic service was an important category of labour and social relationships in early modern and colonial India but the domestic servant has largely remained absent from historians’ accounts of South Asia. Servants’ Pasts, Sixteenth to Eighteenth Century South Asia, Vol. 1, much like Vol. 2, covers a range of polities; it specifically explores the period from the sixteenth to the eighteenth century, and provides untold accounts of the ideals and practices of master/mistress-servant relationships during that period.


For further information see review at H/Soz/Kult.



General Labour History of Africa

Workers, Employers and Governments, 20th–21st Centuries

edited by Stefano Bellucci and Andreas Eckert


General Labour History of Africa is a landmark in the study of labour history. It brings, for the first time, an African perspective within a global context to the study of labour and labour relations. The volume analyses key developments in the 20th century, such as the emergence of free wage labour; the transformation in labour relations; the role of capital and employers; labour agency and movements; the growing diversity of formal and informal or precarious labour; the meaning of work; and the impact of gender and age on the workplace.


For further information see review at H/Soz/Kult.


Familie, Arbeit und soziale Mobilität.

Ghanaische Perspektiven.

von Carola Lentz


The topic of labour saturates Carola Lentz‘ academic work since her first publication in manifold ways. In this essay she combines, again using the example of Ghana, labour and lifecycle – the central concepts of re:work – with the transformation of familial relationship networks and shows how families can function as the motor as well as the brake for the metamorphosis of the working world and social uplift. Her contribution uncloses new perspectives – not only on the topic of family. It also delineates how important the lifecycle can be for the understanding of labour.


»Deliverance revisted«

Der Triumph von Trump, die Liberalen Eliten und die weiße Zombie-Arbeiterklasse.

by Leon Fink


The essay at hand is not only a multifaceted analysis of the current social constellation in the United States from a historical perspective. It is also a plea for the massive importance still attached to the long-time marginalized research field of labour, labour condition and labour force.


Von der Sklaverei in die Prekarität.

Afrikanische Arbeitsgeschichte im globalen Kontext.

by Frederick Cooper


In this essay at hand Frederick Cooper draws a grim comparison: In the 18th and 19th century millions of Africans were shipped over the Atlantic by force to drudge on the plantations in America. Many of them died during the passage. Today, numerous Africans grasp the nettle of the moment and cross the ocean in order to find work. And many of them die. Migrants in former centuries were forced to mobility. However, present migrants are in a certain way “the freest of the free”. They went from Africa to Europe voluntarily, under enormous effort and with an immense risk. What links former and present migration, is the inequality of economic relations. Slave trade and labour migration in the 21st century are both the result of an intensified connection alongside a growing disparity between these two parts of the world.


Empire, Civil Society, and the Beginnings of Colonial Education in India

Edité par Jana Tschurenev


Empire, Civil Society, and the Beginnings of Colonial Education in India tells a story of radical educational change. In the early nineteenth century, an imperial civil society movement promoted modern elementary ‘schools for all’. This movement included British, American, and German missionaries and Indian intellectuals and social reformers. They organized themselves in non-governmental organizations, which aimed to change Indian education. First, they introduced a new culture of schooling, centred on memorization, examination, and technocratic management. Second, they laid the ground for the building of the colonial system of education, which substituted indigenous education. Third, they broadened the social accessibility of schooling. However, for the nineteenth-century reformers, education for all did not mean equal education for all: elementary schooling became a means to teach different subalterns ‘their place’ in colonial society. Finally, the educational movement also furthered the building of a secular ‘national education’ in England. Studying these trajectories and developments in detail, this book contributes to a sharpening of the concept of ‘colonial education’ as one version of the modern nineteenth century grammar of schooling.


To be at Home. House, Work, and Self in the Modern World

Edité par James Williams und Felicitas Hentschke


Houses and homes are dynamic spaces within which people work to organize and secure their lives, livelihoods and relationships. Written by a team of renowned historians and anthropologists, and and accompanied by original photography by Maurice Weiss, To Be at Home: House,Work, and Self in the Modern World compares the ways people in different societies and historical periods strive to make and keep houses and homes under conditions of change, upheaval, displacement, impoverishment and violence. These conditions speak to the challenges of life in our modern world. The contributors of this volume position the home as a new nodal point between work, the self and the world to explore people’s creativity, agency and labour. Houses and homes prove complex and powerful concepts – if also often elusive – invoking places, persons, objects, emotions, values, attachments and fantasies. This book demonstrates how the relations between houses, work and the self have transformed dramatically and unpredictably under conditions of capitalism and modernity – and continue to change today.


Transfers of Belonging
Child Fostering in West Africa in the 20th Century


In Transfers of Belonging, Erdmute Alber traces the history of child fostering in northern Benin from the pre-colonial past to the present by pointing out the embeddedness of child foster practices and norms in a wider political process of change. Child fostering was, for a long time, not just one way of raising children, but seen as the appropriate way of doing so. This changed profoundly with the arrival of European ideas about birth parents being the ‘right’ parents, but also with the introduction of schooling and the differentiation of life chances. Besides providing deep historical and ethnographical insights, Transfers of Belonging offers a new theoretical frame for conceptualizing parenting.



Global Histories of Work

Edité par Andreas Eckert


Global Histories of Work est le premier titre de la nouvelle série "Work in Global and Historical Perspective". Cette collection éditée par Andreas Eckert réunit les contributions d’éminents universitaires de différentes disciplines. Les articles donnent un aperçu sur le développement  diversifié, ces dernières années, des thèmes, débats et méthodes de l’histoire  globale du travail. Ils discutent des développements historiographiques essentiels et présentent différentes professions qui ont bénéficié d’un regain d’attention dans le contexte émergent de l’histoire globale du travail. Ils questionnent également les limites du concept « travail libre » et les ambiguïtés qui lui sont

conférées ;  par ailleurs ils intègrent et historisent  les débats actuels sur

« le travail informel ». Global Histories of Work familiarise les lectrices et lecteurs

avec un champ de recherche constamment croissant et d’une pertinence académique,

sociale et politique.

                                                                                                            DE GRUYTER

Arbeit und Kapitalismus

Edité par Jürgen Kocka et Jürgen Schmidt


Le cahier thématique ‘Travail et Capitalisme’ de la revue ‘Histoire et Société’ édité par Jürgen Kocka et Jürgen Schmidt traite des relations, des tensions et des convergences entre les histoires du travail à l’échelle globale, nationale, régionale et locale. Les questions liées au travail libre et non-libre dans le capitalisme, de même que les débats liés aux concepts de classe ouvrière, travail rémunéré, travail domestique, travail informel et précaire dans le passé et le futur sont abordés dans les articles, afin d’encourager et intensifier la coopération entre les différentes approches méthodiques. Les comparaisons s’étendant sur de longues périodes et au-delà des frontières culturelles font également partie du volume, ainsi que les réflexions sur la fluidité des concepts occidentaux, s’ils sont appliqués dans une perspective globale.

Slavery´s Capitalism - A New History of American Economic Development

Edité par Sven Beckert et Seth Rockman


"The intimate relationship between capitalism and slavery has been too-long dismissed, and with it, the centrality of African and African American labor to the foundation of our modern economic system. Slavery's Capitalism announces the emergence of a new generation of scholars whose detailed research into every nook and cranny of emerging capitalism reveals the inextricable links between the enslavement of people of African descent and today's global economy."

Leslie Harris, Emory University


Workers of the World - Eine Globalgeschichte der Arbeit

Marcel van der Linden


L’historiographie des travailleurs a complètement pris ces dernières années un nouveau tournant : L’histoire du travail a laissé derrière elle ses racines eurocentriques et s’est ‘globalisée’. Les historiens se sont concentrés depuis, complètement et systématiquement sur les relations de travail en Asie, Afrique et Amérique, en mettant la lumière sur l’histoire sociale européenne en cours. L’ouvrage de Marcel van der Linden Workers of the World (Campus) est une œuvre pionnière sur l’histoire globale du travail – Il est désormais disponible en version allemande pour la première fois.


Arbeit im Lebenslauf

La répartition des périodes de travail et non-travail dans un parcours de vie varie selon l'époque historique, le contexte spatial et la classe sociale. 
Le volume Arbeit im Lebenslauf. Verhandlungen von (erwerbs-) biographischer Normalität(« Le travail dans le parcours de vie. Négocier la norme dans les trajectoires professionnelles») (transcript) est une collection d’essais, co-édité par Therese Garstenauer, Thomas Hübel, and Klara Löffler. Il relativise les idées reçues sur les normes du travail, en essayant de répondre à la question, comment les individus et les groupes réagissent face aux changements relatifs à l'organisation sociale et économique du travail: Quels sont les impacts sur leurs comportements, si ils ne répondent pas aux standards conceptuels et fictionnels de la normalité. Comment cela mène aux

déviations, aux concurrences et au changement? Les différents auteurs donnent

un aperçu multidisciplinaire sur les débats actuels liés au travail, la précarité et

le changement social.

Rendre la justice à Amid

Dans son Rendre la justice à Amid (Brill), Yavuz Aykan analyse la vie juridique de la ville d’Amid, capitale de la province ottomane de Diyarbakir, au 18ème siècle. A partir des procès-verbaux des tribunaux des villes d’Amid, Harput et Mardin, il met en lumière la centralité du cadi, du gouverneur provincial (vali) et du mufti dans le champ opératoire de la loi. Retraçant la généalogie des textes utilisés par le mufti provincial, Aykan étudie aussi la circulation de diverses interprétations juridiques de la Grande Syrie à la Transoxiane et la Horde d'Or, et leur intégration dans la pratique juridique ottomane. Ce livre offre ainsi une approche renouvelée et historicisée des acteurs et hiérarchies de systèmes juridiques de ce cadre provincial.




Anthropologie der Arbeit

Dans son ouvrage Anthropologie der Arbeit (Springer VS), Gerd Spittler analyse à l’aide de cas d’études ethnographiques, l’unité et la diversité du travail. Le spectre s’étend du travail salarié aux chasseurs et collectionneurs, aux paysans et bergers, en passant par la ferme familiale et le travail domestique, jusqu’au travail des enfants.








Arbeiter in der Moderne

Dans son ouvrage Arbeiter in der Moderne (Campus), Jürgen Schmidt retrace l’histoire des ouvrières et ouvriers, leurs conditions de travail, leurs comportements et leurs valeurs, ainsi que leurs milieux de vie et leurs organisations. Il montre clairement comment les efforts menés par la main-d’œuvre ouvrière au 19e et 20e siècle, pour pouvoir représenter ses intérêts dans le monde du capitalisme moderne, étaient étroitement attachés au cadre contextuel. Grâce à cette perspective, l’historicité de certains aspects centraux de la société de travail du 21e siècle devient plus évidente.






Anthropological Perspectives on Care

Anthropological Perspectives on Care (Palgrave Macmillan) examine la notion de care d’une perspective anthropologique. Les éditrices Erdmute Alber et Heike Drotbohm complémentent des approches antérieures en argumentant qu’une interprétation de la notion de care en relation aux trois différents concepts, travail, parenté et parcours de vie faciliterait les distinctions empiriques et conceptuelles entre les différentes activités qui sont caractérisées comme care.







The History of Labour Intermediation

Sigrid Wadauer est co-éditrice du recueil The History of Labour Intermediation. Institutions and Finding Employment in Nineteenth and Early Twentieth Centuries (Berghahn). Les études du recueil enquêtent sur la recherche d’emploi et les agences de placement dans certains pays européens, l’Australie et l’Indes au 19e et 20e siècle. Elles illustrent différentes approches historiographiques, allant de l’histoire institutionnelle à l’analyse de pratiques et en passant par des récits autobiographiques.






Travail et culture dans un monde globalisé

L´ouvrage d’Andreas Eckert, Babacar Fall et Ineke Phaf-Rheinberger Travail et culture dans un monde globalisé. De l’Afrique à l’Amérique latine (Karthala) rassemble plusieurs contributions sur l'histoire comparée des diverses formes et cultures de travail. En mettant l'accent sur ​​l'Afrique et l'Amérique latine, les auteurs discutent également de questions concernant les organisations, la manière d’écrire l’histoire, la résistance et la créativité, l’impact des cultures locales, ainsi que les attentes des jeunes.

Table des matières






One Hundred Years of Servitude

Dans son ouvrage, One Hundred Years of Servitude. Political Economy of Tea Plantations in Colonial Assam (Tulika Books), Rana P. Behal enquête sur l’histoire des plantations de thé dans la région de l’Assam à l’époque de l’empire britannique. Il analyse en six chapitres le début de l’essor de l’industrie théière, des années 1840 jusqu’au milieu du XXe siècle. Pour répondre aux besoins d’un marché mondial croissant, plus de deux millions de personnes avaient été contraintes au travail forcé.






Port Cities and Global Legacies

Alice Mah développe dans son ouvrage Port Cities and Global Legacies. Urban Identity, Waterfront Work, and Radicalism (Palgrave Macmillan) le concept de 'global legacies', qui oscille entre les aspects positifs de 'patrimoine' et les connotations négatives d' 'héritage'. Cette tension se situe au cœur de son étude sur les formes durables, les processus et les idées liés au concept de 'global', influant jusqu’à aujourd’hui les identités et politiques urbaines. Comme notamment les villes portuaires, caractérisées par leurs dynamiques globales, leurs importantes populations migrantes, leurs longues histoires du monde du travail précaire et leurs réseaux de commerces internationaux, révélant ainsi une multitude de 'global legacies'.





Violent Intermediaries

Le ouvrage de Michelle R. Moyd Violent Intermediaries. African Soldiers, Conquest, and Everyday Colonialism in German East Africa (Ohio University Press) analyse le rôle des Askaris dans la mise en place et le maintien de la domination coloniale allemande dans l’Afrique de l’Est. La contextualisation des acteurs dans les vastes processus historiques du XIXe siècle en Afrique,  permet à Moyd de représenter avec une certaine sensibilité les Askaris ; d’une part, comme une élite locale ambitieuse proche du pouvoir colonial allemand et d’autre part, comme victime de la violence coloniale.